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ローニー物語 −不屈の精神(前編)

Ronny Persson ローニー・パーソン(元プロスキーヤー / パンテーラ社所属)

ローニー・パーソン1967年、スウェーデン中部の街クラムフォース Kramfors(※注1) に生まれる。
この街は、レークプラシッド・オリンピック(1980年)の無敵の王者、ステンマルク(※注2)の出身地でもある。
4歳からスキーを始める。この北国の丘陵地帯では、冬場はスキー以外に遊びはなかったと言っても過言ではない。
スウェーデン地図
※注2) インゲマル・ステンマルク Ingemar Stenmark 1956年3月18日生まれ。スウェーデンのアルペンスキー選手。


◆スキーの神 インゲマル・ステンマルク の活躍はまさに「アルペンスキーの神」とも呼ぶにふさわしいものだった。アルペンスキーは、滑降、大回転、回転、複合(現在はこれにスーパー大回転が加わる)から成るが、彼は大回転と回転で圧倒的な強さを誇った。ワールドカップ通算86勝、世界選手権優勝3回、そして1980年のレークプラシッド・オリンピックで金メダル2個という記録を残している。その強さから、同時代の選手たちは「ステンマルクに継ぐ2位は1位と同じだけの価値がある」と語った。

出典: フリー百科事典
『ウィキペディア(Wikipedia)』


ローニー19歳で徴兵(※注3)。戦車隊に配属。
スウェーデン最北部、つまり北極圏で日夜軍事訓練を受ける。
そして、休暇で実家に帰る。
久しぶりに集まった仲間たちとパーティに継ぐパーティ、つまり2次会、3次会と飲み続けた。
暑くなったのでテラスに出てTシャツを脱ごうとしたが、アルコールのせいか、うまく脱げない。
そこから先の記憶はなくなっているが、よろけた拍子にテラスから転落したらしい。
そのテラスは地上から4階の高さだった。


ローニー※注3) スウェーデンは、19才〜47才の男子(女子は対象外)を対象に徴兵制を課しているが、東西の壁が無くなり、財政上の理由もあって、現在徴兵制はアメリカと同様で停止中である。

ローニーそれで、胸髄7番を損傷し、車椅子の生活となった。
当初は、自分の人生、と言うよりは、まず目の前の生活はどうなるのかと大いに悩んだものだ。
20歳の男性にとって悩みは深い。
好きな人と一緒になれるのか?家庭を持ち、子どもを得ることができるのだろうか?

ローニーとにかく、できることは何でも、それこそ手当たり次第と言ったほうがいいかもしれないね、やってみた。
車椅子マラソン、バスケット、テニスなどのスポーツ、水上スキーまでやってみた。
海外旅行にも出たよ。
でも、何をやっても今ひとつという感じで、自分にはしっくり来ない。


そして回り道をしたが、スキーに再度出会う。
私を指導したコーチは、ちょっと風変わりだった。
あとで思えば私のことをよく理解していたとも言える。
彼は、とにかくまっすぐに滑ることしか教えず、「さあ、行け!」と私を突き放した。

文責:光野有次

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